VHS (RHD) of het viraal hemorrhagisch syndroom bij het konijn

RHD is een afkorting van Rabbit Haemorrhagic Disease. Een andere naam voor deze ziekte is VHD of VHS, dit is een afkorting van Viral Hemorrhagic Disease of Viraal Hemorrhagisch syndroom.

Het is een uiterst besmettelijke ziekte met een snel en zeer ernstig ziekteverloop. Het wordt veroorzaakt door een virus, een calicivirus. In de jaren tachtig werd dit virus in China voor het eerst ontdekt en daarna volgde een snelle uitbraak in Europa, waarbij miljoenen konijnen stierven.

Hoe wordt een konijn besmet met VHS?

Het virus wordt door besmette konijnen uitgescheiden via urine, ontlasting en speeksel. Het VHS-virus is zeer besmettelijk en erg resistent. Het kan in de omgeving enkele maanden ‘overleven’ en dieren besmetten. Het virus wordt door direct en indirect contact overgedragen. Met indirect contact bedoelen we dat de besmetting niet direct van konijn op konijn plaats vindt maar via kleding, schoenen, mensen, andere dieren of planten. Een paardenbloem uit de berm kan bijvoorbeeld besmet zijn door een wild konijn. Geef daarom geen vers geplukte planten aan uw konijn.

Wilde planten kunnen VHS overbrengen.

Wilde planten kunnen VHS overbrengen.

Welke symptomen heeft een konijn met VHS?

Na een besmetting met het virus verspreidt het zich snel over het hele lichaam, binnen 24 tot 48 uur na besmetting wordt het konijn ziek. Er zijn drie vormen van de ziekte te onderscheiden:

  1. De peracute vorm: het konijn sterft zeer plots zonder voorafgaande klachten.
  2. De acute vorm: het konijn wordt sloom, stopt met eten en sterft binnen1 tot 2 dagen.
  3. De subacute vorm: bij deze vorm zien we een milder verloop: er zijn milde klachten en het konijn herstelt.  Deze vorm treedt voornamelijk op bij jonge konijnen, jonger dan 4 maanden.

Als het konijn de ziekte overleeft, blijft het konijn nog wel lange tijd, minimaal 4 weken, het virus uitscheiden. Dit is belangrijk, want ook al is het konijn niet ziek meer, het is nog wel erg besmettelijk voor andere konijnen.

De volgende symptomen kunnen konijnen hebben als ze besmet zijn met VHS:

  1. Krampen en coördinatieproblemen.
  2. Bloederige neusuitvloei.
  3. Verminderde eetlust.
  4. Koorts of in een erger stadium ondertemperatuur.
  5. Tekenen van pijn, tandenknarsen of schreeuwen.
  6. Sterfte, meestal binnen 72 uur.
  7. Soms diarree en geelzucht.
Acuut overleden konijn door VHS.

Acuut overleden konijn door VHS.

Hoe kan een konijn met VHS behandeld worden?

Er bestaat helaas geen geneesmiddel tegen het RHD-virus. Voorkomen dat een konijn besmet wordt is daarom belangrijk. Er is gelukkig een vaccin dat goede bescherming geeft. Vermoedt u dat uw konijn RHD heeft, zonder het dan zo snel mogelijk af van andere konijnen en neem onderstaande hygiëne maatregelen. In de meeste gevallen verloopt de ziekte echter zo snel dat een behandeling te laat komt.

De volgende zaken kunnen we doen om het konijn zo goed mogelijk te ondersteunen:

  • Zorg voor een comfortabele warme omgeving, eventueel met kruik of warmtelamp.
  • Als het konijn niet zelf eet, zullen we meerder keren per dag voeding toe moeten dienen. Dit kan door middel van zachte voeding, wij gebruiken hiervoor Critical care®. Dit is een poeder waarvan met water een dikke pap wordt gemaakt. Dit kan op een schaaltje gegeven worden, maar meestal is het nodig om dit met een voederspuit in de mond toe te dienen. Een konijn is heel stressgevoelig, dus doe dit kalm en voorzichtig zodat het konijn zich niet kan verslikken. Voedingsschema Critical care®: 50ml per kg lichaamsgewicht verdeeld over 6 maaltijden.
  • Infuus: ter ondersteuning wordt een onderhuids of beter intraveneus vocht infuus gegeven
  • Pijnstillende en ontstekingsremmende medicijnen
  • Medicatie om het maagdarmstelsel te ondersteunen en de diarree te beperken
  • Antibiotica en vitamines
Infuus bij een konijn.

Infuus bij een konijn.

Vaccinatie en preventie van VHS bij het konijn

Vaccinatie biedt een goede bescherming een geeft een jaar lang bescherming. Daarom blijft vaccinatie het belangrijkste wapen tegen VHS. Er bestaat inmiddels ook een vaccin voor RHD2 bij konijnen. De kenmerken van de RHD2 vaccinatie zijn:

  • Per konijn 1 flacon –> Hierdoor geen konijnenspreekuren meer nodig.
  • Vanaf 10 weken leeftijd in te zetten
  • Geeft 12 maanden lang bescherming
  • Geen booster nodig
  • Kan in combinatie met Myxo-RHD1 gegeven worden.

Verder kunnen we de volgende maatregelen nemen:

  • Let bij de aanschaf van een nieuw konijn op of het konijn goed gevaccineerd is.
  • Geef geen zelf geplukte planten.
  • Zorg ervoor dat er geen wilde konijnen bij of in de ren kunnen komen.
  • Hygiëne: als u een konijn heeft gehad met RHD zorg dan dat alles dat in contact is geweest met het konijn goed gereinigd wordt. Reinig kleren, schoenen, drink –en voederbakjes en het hok, laat een hok of ren 4 weken leeg staan voor er nieuwe (gevaccineerde!) konijnen in geplaatst worden.

 

Vaccinatie blijft het belangrijkste wapen tegen VHS.

Vaccinatie blijft het belangrijkste wapen tegen VHS.

Informatiepagina’s over VHS bij het konijn:

Is uw konijn mogelijk besmet met VHS of heeft u nog vragen, neem dan gerust contact met ons op. Wij helpen u graag!

 

Routinecontrole tijdens een vaccinatie.

Routinecontrole tijdens een vaccinatie.